Les liqueurs de la Grande Chartreuse - Divine Box

Parmi tous les produits du monastère de la Grande Chartreuse (liqueurs, tisanes, caramels…), les liqueurs sont sans doute les plus connues. Mais aussi celles qui fascinent le plus, car personne ne connaît leur recette !

Tout le monde parle d’un manuscrit datant de 1605 qui serait à l’origine des liqueurs des chartreux. Mais… qu’en est-il vraiment ? Comment les moines font-ils pour garder les recette top secrètes depuis 1764 ? Pourquoi les multiple contrefaçons n’ont jamais pu être à la hauteur ?

On vous explique tout dans cet article. Attention, c’est parti !

J’achète les liqueurs de la Grande Chartreuse

1/ Une recette top secrète

Les liqueurs de la Grande Chartreuse sont très anciennes. L’élixir végétal de la Grande Chartreuse, la Chartreuse Verte et la Chartreuse Jaune (pour ne citer que les plus connues d’entre elles), ont été respectivement créées en 1764, 1840 et 1840 ! Malgré les siècles traversés, leurs recettes sont toujours top secrètes, pour 3 raisons :

Une ancienne formule, unique et mystérieuse

Les recettes des liqueurs de la Grande Chartreuse se basent toutes sur une unique formule, celle d’un mystérieux manuscrit, que les Pères Chartreux ont reçus à Paris, en 1605 des mains du maréchal d’Estrées. Ce manuscrit contiendrait la recette d’un « élixir de longue vie » à base de 130 plantes. De quand date cette formule ? Qui l’a écrite ? Et pourquoi a-t-on voulu la donner aux moines chartreux ? Le maréchal d’Estrées ne le dit pas (et le sait-il, d’ailleurs ?), et personne ne le sait encore aujourd’hui ! Ainsi, seuls les moines chartreux ont vu et ont accès à cette formule unique au monde, à la base des différentes recettes !

Cachée dans un coffre au sein du monastère… ?

Et aujourd’hui ? Le fameux parchemin de 1605 demeure caché des regards indiscrets. Il serait en effet dissimulé dans un coffre, enfoui dans les tréfonds du monastère de la Grande Chartreuse. Seul le supérieur de la communauté en aurait les clefs ! Ces infos sont au conditionnel, car rien n’a été confirmé officiellement à ce jour…

Une recette à l’accès limité

Parmi les moines du monastère de la Grande Chartreuse eux-mêmes, le silence reste d’or : ils ne sont que deux ou trois moines a connaître la précieuse formule, dont les noms ne seront pas divulgués ici… C’est à eux que revient aujourd’hui la lourde charge de perpétrer la tradition liquoriste du monastère. Eux seuls connaissent, et en détail, le processus de fabrication des liqueurs de la Grande Chartreuse, secret depuis quatre siècles.

(Pssst, on vous recommande notre article « 12 infos insolites sur l’élixir de la Grande Chartreuse » !)

Photos du monastère de la Grande Chartreuse, au pied des montagnes

C’est ici, au coeur du massif de la Chartreuse, que sont conservés les secrets de recette et de fabrications de liqueurs Chartreuse… 

2/ Un savoir-faire d’exception

Même si un petit malin arrivait à se procurer la formule du manuscrit de 1605, il aurait encore du boulot à faire pour égaler les liqueurs de la Grande Chartreuse ! Car le secret des moines réside aussi dans leur savoir-faire, transmis au sein de la communauté depuis des centaines d’années ! Un savoir-faire inégalé et inégalable pour cinq raisons :

Des dosages millimétrés

Les dosages des plantes sont connus de deux ou trois Chartreux seulement. Ils se font à la pincée et à la poignée, comme autrefois. Autant dire qu’il faut les connaître sur le bout des doigts, c’est le cas de le dire !

Un temps de distillation essentiel

Puisqu’ils sont les seuls à connaître les subtilités de la recette, les deux ou trois Chartreux en question sont aussi les seuls à contrôler la liqueur obtenue par distillation avant de la mettre à vieillir. Eux seuls connaissent les durées adéquates de distillation, et peuvent savoir si tout s’est bien passé comme prévu !

Un temps de vieillissement irremplaçable

Les moines sont également les seuls au monde à connaître la durée de vieillissement des liqueurs de la Grande Chartreuse en tonneaux et foudres. Eux seuls savent et décident quand les liqueurs sont prêtes à être dégustées !

Un palais exceptionnel

À la fin du processus, c’est aussi leur goût, aguerri par des années d’expérience, qui va aider à juger si les liqueurs de la Grande Chartreuse ainsi obtenues peuvent être embouteillées et commercialisées ! Sans le palais des pères chartreux et leur habitude inégalés, donc, impossible de copier ce savoir-faire !

Une coloration naturelle unique au monde

Les frères chartreux sont aussi les seuls liquoristes au monde à connaître le secret de la coloration verte par les plantes. Eh oui, vous ne le saviez peut-être pas, mais on ne sait toujours pas, à l’heure actuelle, donner aux liqueurs une couleur verte qui soit naturelle. On utilise encore des colorants. Les moines des monastère de la Grande Chartreuse, eux, le savent pourtant depuis près près de 200 ans… Et ils sont les seuls ! Le « vert chartreuse », c’est d’ailleurs le nom officiel d’une couleur ! Plutôt classe, non ?

Moine en prière du monastère de la Grande Chartreuse - Divine Box

Le savoir-faire des Chartreux est crucial bien sûr, mais gardons en tête que leur priorité reste de prier pour le monde !

3/ Une recette super complexe !

Si la recette est inimitable, c’est aussi parce qu’elle est très complexe ! C’est en 1605 que les chartreux reçoivent la recette d’un « élixir de longue vie » sur un parchemin. Mais ce n’est qu’en 1764 que la recette est officiellement déchiffrée par le frère apothicaire du monastère de la Grande Chartreuse ! Les moines ont donc eux-mêmes mis 159 ans à en déchiffrer tous les mystères !

On sait ainsi par exemple que la couleur originale de la fameuse liqueur verte était… le rouge ! Et si l’on en croit les témoignages, son goût était loin de faire l’unanimité ! C’est bien la preuve que les pères chartreux n’ont pas mis au point la recette en un jour.

130, c’est aussi le nombre de plantes utilisées dans la recette des liqueurs de la Grande Chartreuse, nous l’avons vu. Et cela représente, à l’époque du manuscrit, quasiment l’intégralité des plantes médicinales connues ! Niveau complexité, on peut donc difficilement faire plus…

Moine du monastère de la Grande Chartreuse dans des champs de plantes pour liqueurs et tisanes - Divine Box

Un moine chartreux échangeant avec un producteur d’une plante (secrète…), à l’abri des oreilles…

4/ Une transmission des secrets ultra sécurisée !

Les moines font très attention à ce que les secrets des liqueurs de la Grande Chartreuse puissent se transmettre de génération en génération, et selon les meilleures conditions. Pour cela, certaines précautions bien précises existent, résultat de plusieurs siècles d’expérience et de pratique :

À deux, c’est toujours mieux !

Les moines sont toujours deux ou trois à connaître la recette des liqueurs de la Grande Chartreuse. Ainsi, si l’un d’eux, par malheur, se portait mal, ses connaissances et son expérience ne disparaitraient pas avec lui… Quand l’un des moines meurt ou quitte sa charge à cause de sa vieillesse, un nouvel apprenti est immédiatement formé.

Attention en voiture

Certains racontent que, dans le même esprit, les Chartreux qui maitrisent les secrets des liqueurs ne se déplaceraient jamais dans la même voiture (quand ils doivent aller à la distillerie). Ainsi, si un malheureux accident survenait, la recette et toutes ses techniques resterait malgré tout saine et sauve ! Cette anecdote n’est pas vérifiée et tient peut-être de la légende, mais en tout cas elle est amusante…

Du correcteur liquide ?

Autre anecdote non vérifiée : certains s’amusent à dire que lorsque le monastère s’approvisionne en plantes auprès de grossistes et de cueilleurs, le contenu de chaque facture est rigoureusement masqué d’un coup de correcteur liquide par un Chartreux. Cela empêcherait ainsi aux petits curieux qui fouilleraient les poubelles du monastère de tomber sur une info croustillante… Alors, mythe ou réalité ? En tout cas, c’est drôle à imaginer !

5/ Une formule au-dessus des lois !

La formule des liqueurs de la Grande Chartreuse est vieille de plusieurs siècles. Elle n’a donc jamais fait l’objet d’un brevet. Elle n’est pas non plus une marque déposée ou protégée… Car tout cela n’existait pas au moment de sa création ! Et c’est tant mieux pour les moines, car sinon leurs recettes seraient tombées dans le domaine publique au bout de 70 ans !

Les moines de la Grande-Chartreuse sont ainsi les seuls à partager, avec la firme Coca-Cola, une dérogation spéciale de l’Etat pour préserver le secret d’une fabrication.

« Substances végétales, alcool et sucre » : c’est tout ce qu’on peut savoir de la composition des liqueurs de la Grande Chartreuse. Et c’est légal !

Mise en situation de l'élixir Végétal du monastère de la Grande Chartreuse - Divine Box

Sur l’étiquette de l’élixir végétal, on peut lire « ingrédients : eau, substances végétales, alcool et sucre »… et c’est tout ! 

6/ Un matériel sur-mesure

Les moines utilisent, pour les liqueurs de la Grande Chartreuse, des alambics uniques au monde : ils en possèdent en effet des exemplaires en cuivre datant du 19e siècle. Ceux-ci sont encore utilisés de nos jours pour certaines séries de liqueurs, et pour certaines expériences. À l’époque, ils ont été conçus spécialement pour le monastère de la Grande Chartreuse et leurs précieuses liqueurs !

Aujourd’hui, les moines utilisent toujours des alambics en cuivre, mais un plus modernes. Certains raconteraient que ces alambics peuvent être contrôlés par informatique depuis les cellules des moines, l’église, les chapelles, le cloître et même le réfectoire. Cette dernière info n’est pas vérifiée, mais dans l’idée, cela nous plaît bien d’imaginer ce que les Chartreux ont mis en place pour préserver au maximum leur vie contemplative !

Nouvelle Distillerie Aiguenoire du monastère de la Grande Chartreuse - Divine Box

C’est ici, à la distillerie d’Aiguenoire, que sont distillées les liqueurs de Chartreuse avec des alambics uniques au monde…

Où acheter les liqueurs de la Grande Chartreuse ?

Où trouver les liqueurs de la Grande Chartreuse ? Soyez prudents, car ces liqueurs attisent beaucoup de convoitises, et les contrefaçons sont malheureusement nombreuses. Voici nos recommandations :

Les lieux où trouver les liqueurs de la Grande Chartreuse

  • Au Musée de la Grande Chartreuse : 670 route du Désert, 38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
  • Par téléphone au 07 68 23 89 16 ou sur internet (en ligne) via le site www.divinebox.fr (catégorie « chartreuse boutique en ligne »)
  • Dans des boutiques de produits monastiques (Paris, Bordeaux, Lille, Rennes, Nantes, Lyon, Toulouse, Marseille)

Les garanties Divine Box

En commandant chez Divine Box aujourd'hui, vous bénéficiez des avantages suivants :

  • Expédition rapide : préparation de votre commande en 24h-48h maximum, et expédition dans la foulée !
  • Livraison offerte : dès 100€ de produits monastiques commandés, on vous offre la livaison. Plutôt sympa, non ?
  • Paiement sécurisé : tout est crypté de bout en bout, et personne n’a accès à vos coordonnées bancaires.
  • Service client : papotons quand vous voulez par mail à onvousecoute@divinebox.fr, ou au 07 68 23 89 16 !

Par ailleurs, nous nous fournissons auprès des abbayes :

  • En direct : nous sommes en lien direct avec les abbayes, et allons régulièrement sur place.
  • Au prix juste : les abbayes fixent elles-mêmes leur prix de vente, sans négociation de notre part.

Alors, on se lance ? 😇

Élixir végétal - Monastère de la Grande Chartreuse - Divine Box
10cL
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