Vue d'ensemble - Abbaye Notre-Dame des Gardes - Divine Box

Aujourd’hui, nous partons près d’Angers à la découverte de l’abbaye Notre-Dame des Gardes. Divine Box vous raconte tout ! D’abord on va vous parler de la longue histoire de l’abbaye, ses évolutions dans le temps.

D’ailleurs, savez-vous que l’abbaye vient de fêter ses 200 ans ? Et pour finir en beauté, on vous parlera de la situation actuelle de l’abbaye et des fameuses confitures ! Allez, vous venez avec nous ? 😇

J’achète les produits de l’abbaye des Gardes

Un lieu monastique avant l’heure ! ⛪

Les Gardes sont un lieu religieux depuis le Moyen Âge ! Le seigneur du lieu, emprisonné à l’époque, promit pour sa libération d’édifier quelque chose en l’honneur de la Vierge. Et hop, c’est chose faite en 1465 avec la chapelle Notre-Dame, où des pèlerins se rendent de plus en plus nombreux.

La vie monastique sur place débute ensuite en 1605, avec la construction d’un couvent d’ermites de saint Augustin ! C’est d’ailleurs cette vie monastique qui initia plus tard le développement du bourg des Gardes.

La voute de l'église abbatiale de l'<strong>abbaye Notre-Dame des Gardes</strong>, reflet de la sobriété trappiste

La voute de l’église abbatiale de l’abbaye Notre-Dame des Gardes, reflet de la sobriété trappiste – Divine Box

La première abbaye après la Révolution ⚔️

La Révolution ravage la France et ses abbayes. Les ermites des Gardes ne sont malheureusement pas épargnés : les bâtiments sont pillés puis brûlés, et la communauté dissoute. Pour échapper à la tourmente, les communautés françaises se réfugient alors pour la plupart en Suisse puis en Russie, avec à leur tête notamment Dom Augustin de Lestrange.

En 1818, il ré-introduit en France une partie des moniales qui l’avaient suivi, et en août, en déplace une dizaine d’entre elles dans les ruines de l’ancien ermitage. Youpi, l’abbaye Notre-Dame des Gardes est ainsi née !

L’apogée de l’abbaye des Gardes au XIXe siècle 👑

En 1821, la communauté s’agrandit vite car Dom Augustin transfère de nombreuses moniales à l’abbaye Notre-Dame des Gardes. Les soeurs rayonnent et sont une centaine sur place au XIXe siècle ! L’histoire raconte qu’en 1828, la duchesse de Berry aurait même visité la communauté. Quelle honneur !

Petit à petit au long du XIXe siècle, le lieu de pèlerinage reprend alors du poil de la bête. On y voit ainsi l’inauguration d’une nouvelle statue, la construction d’un nouveau sanctuaire etc…

 

Soeur Odile et Côme discutent dans la boutique de l'abbaye Notre-Dame des Gardes

Soeur Odile et Côme discutent dans la boutique de l’abbaye Notre-Dame des Gardes – Divine Box

Refuge en Angleterre 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿

La période fin-XIXe / début XXe est très anticléricale en France. En 1904 a lieu l’inventaire et la saisie du monastère et de ses biens, mais les moniales ont eu la bonne idée de transférer quelques jours avant la grande statue de la Vierge à l’église paroissiale pour la soustraire à l’inventaire. Habile !

La communauté est cependant chassée et se réfugie en Angleterre à Marnhull en 1906. Plus tard, les biens et terrains de l’abbaye Notre-Dame des Gardes seront alors vendus, puis rachetés … par un bienfaiteur. Ouf !

 

Les soeurs sont de retour à l’abbaye des Gardes ! ⚒️

La communauté de l’abbaye Notre-Dame des Gardes revient d’Angleterre en 1920 et s’attelle à de nombreux projets, comme celui de terminer la construction du sanctuaire marial.

Plus tard, le rayonnement de l’abbaye permettra notamment une fondation au Bénin (« L’ Etoile Notre-Dame ») en 1960, et une autre dans le Gard en 1970 (« La Paix-Dieu » à Cabanoule). Chouette programme !

Dès leur arrivée, les soeurs ont construit le sanctuaire mariale de l'<strong>abbaye Notre-Dame des Gardes</strong>

Dès leur arrivée, les soeurs ont construit le sanctuaire mariale de l’abbaye Notre-Dame des Gardes – Divine Box

 

Et aujourd’hui ? 🐄

Aujourd’hui, l’abbaye Notre-Dame des Gardes compte 27 soeurs trappistines qui, fidèles à la règle de saint Benoît, recherchent Dieu dans le travail manuel et la prière (premier office à 4h15 !).

En terme de produits monastiques, elles produisent notamment de nombreuses confitures et des pâtes de fruits, à goûter absolument !

Par ailleurs, elles ont une soixantaine de vaches à viande (dont elles s’occupent avec l’aide d’un fermier), et sont gardiennes du sanctuaire encore très fréquenté. Leur fondation au Bénin est d’ailleurs un succès puisqu’elle est devenue autonome dès 1966, et compte une quarantaine de soeurs !

 

Les délicieuses pâtes de fruit de l'abbaye Notre-Dame des Gardes

Les délicieuses pâtes de fruit de l’abbaye Notre-Dame des Gardes – Divine Box

 

Les confitures de l’abbaye des Gardes 🍊

Ahhh les confitures de l’abbaye Notre-Dame des Gardes ! Produites sur place par les soeurs depuis la fin des années 1950, elles ont toujours été faites « à l’ancienne » : des fruits, du sucre, et une cuisson lente (jusqu’à 2h30 parfois !). Rien d’autre pour cet artisanat monastique de grande qualité.

C’est ainsi ce qui donne à leurs 23 parfums ce goût si bon, et cette couleur naturelle si foncée.

Jadis, les fruits venaient directement du verger des soeurs mais, par manque de bras, les soeurs se fournissent aujourd’hui directement chez des producteurs locaux dans la région !

 

Confitures - Abbaye Notre-Dame des Gardes - Divine Box

Les fameuses confitures de l’abbaye Notre-Dame des Gardes, fièrement alignées dans la boutique – Divine Box

 

La petite info en plus 💡

Le visiteur non-averti (pas vous, du coup !) pourrait penser que l’imposante église qui jouxte l’abbaye est l’église abbatiale.

Mais que nenni, elle appartient en effet aujourd’hui au diocèse et sert d’église paroissiale. Les soeurs, elles, ont au sein de l’abbaye leur petite église abbatiale !

Complètement rénovée entre 2004 et 2006 (par le même architecte qui a rénové le château de Nantes), elle a comme particularité d’avoir des éclairages qui varient selon les offices. Pour un recueillement toujours plus beau à l’abbaye Notre-Dame des Gardes !

 

Eglise abbatiale - Abbaye Notre-Dame des Gardes - Divine Box

L’église abbatiale de l’abbaye Notre-Dame des Gardes, fidèle à la sobriété cistercienne – Divine Box

Découvrez les produits de l’abbaye Notre-Dame des Gardes 👇

Les soeurs de l’abbaye Notre-Dame des Gardes fabriquent artisanalement toute une ribambelle de produits avec les fruits de leur verger et de leur potager : des confitures, des pâtes de fruit mais aussi différents gâteaux…

Cliquez ici pour découvrir sur notre boutique les produits de l’abbaye des Gardes, ou bien laissez-vous tenter par notre sélection juste en dessous :

Abbaye Notre-Dame des Gardes : histoire, évolutions et … confitures !
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