Saint-Bernard - Voix au chapitre - Divine Box

Vous avez peut-être déjà entendu ou lu l’expression « avoir voix au chapitre »… Mais savez-vous ce qu’elle signifie ? Et surtout : connaissez-vous son origine monastique ? On vous raconte tout ça dans cet article !

Le « chapitre » 📖

L’expression « avoir voix au chapitre » trouve son origine dans la vie monastique ! Remontons en 529, date à laquelle saint Benoît a écrit sa « Règle », pour organiser avec précision la vie monastique en communauté. Au chapitre 3 notamment, il insiste sur la nécessité pour le père abbé de prendre l’avis des frères de la communauté, et notamment de « convoquer la communauté tout entière pour traiter d’une affaire importante ».

Ainsi, le chapitre désigne :

  • à la fois l’assemblée des moines
  • mais aussi la grande salle (appelée salle capitulaire ou salle du chapitre) dans laquelle cette assemblée se réunit chaque jour, en général le matin après le premier office.

Salle capitulaire (ou salle du chapitre) de l’abbaye de Rieunette © Divine Box

A quoi sert le chapitre ? 🙏

Mais que faisait-on, au juste, lors du chapitre ? En fonction des besoins, le chapitre pouvait contenir différents temps, dont voici les principaux :

  • lecture et commentaire de la règle de saint Benoît par le père abbé
  • répartition du travail de la journée entre les moines
  • discussion sur l’organisation de la vie quotidienne, les problèmes de discipline ou encore les affaires courantes
  • partage des nouvelles des autres abbayes
  • élection des abbés
  • confession publique des fautes (le fameux chapitre des coulpes).

La « voix » au chapitre 🤔

Au départ, tous les moines étaient conviés au chapitre, mais tous n’étaient pas autorisés à s’exprimer. En effet, seuls les moines ayant prononcé leurs vœux définitifs avaient une voix au chapitre, comme une sorte de droit de vote. On disait alors qu’ils avaient « voix au chapitre ».

Plus tard, au XVe siècle, l’expression « avoir voix au chapitre » commence à se répandre au-delà du seul cadre monastique. Aujourd’hui on entend plus fréquemment l’expression « avoir droit au chapitre », mais le sens reste le même : il s’agit de pouvoir exprimer son opinion, avoir du poids dans la prise d’une décision.

Réunion du chapitre chez les Trappistes d’Oelenberg © Frédéric Lix

Conclusion

Ça y est, vous voilà incollables sur le « chapitre » monastique ! Maintenant, vous avez voix au chapitre pour le partager autour de vous. Et pour donner du boulot aux abbayes, pensez à (vous) offrir des produits monastiques ! 😇

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