DIVINE BOX A LA RENCONTRE DE L’ABBAYE NOTRE-DAME DU VAL D’IGNY

Et hop, on commence nos rencontres avec l’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny, en Champagne, bien connue pour sa spécialité : les « bouchons », délicieux chocolats en forme de bouchons de champagne. Vous pouviez goûter leurs « petits bouchons » en version praliné et fudge (caramel/vanille) dans la Divine Box du mois d’avril, le « pack de Pâques ». Allez c’est parti, on vous raconte une petite histoire …

 

Abbaye Notre-Dame du Val d'Igny - Divine BoxAbbaye Notre-Dame du Val d’Igny.

 

L’ABBAYE NOTRE-DAME DU VAL D’IGNY : UNE HISTOIRE QUI REMONTE …

L’histoire de l’abbaye d’Igny commence en 1128, lorsque Bernard, jeune abbé de Clairvaux (le fameux « saint Bernard de Clairvaux » !) envoie douze moines pour fonder le monastère d’Igny à 30km de Reims. Le succès est immédiat, la communauté rayonne et compte jusqu’à 300 moines !

Saint Bernard de Clairvaux - Divine Box

Statue de Saint Bernard de Clairvaux.

Mais le succès n’est que de courte durée, et une longue période de déclin de plusieurs siècles s’amorce ensuite, avec pour causes : donations et vocations en baisse, guerre de Cent-Ans (1337-1453) et Révolution… En 1791, les six derniers moines restants doivent partir.

 

Heureusement, en 1876, les bâtiments de l’abbaye sont rachetés par l’évêque de Reims qui envoie 23 moines de l’abbaye Notre-Dame du Désert.  Cette dernière est toujours dynamique aujourd’hui et vous pouviez goûter leur miel à l’oranger dans notre box des monastères de mai ! Après dix longues années de travaux, en 1886, Notre-Dame d’Igny redevient une abbaye, qui accueille notamment une petite chocolaterie. A son apogée, la chocolaterie fait travailler plus de 70 ouvriers !

 

Nouvelle crise lors de la première Guerre Mondiale : l’abbaye est d’abord pillée par les Allemands, puis transformée en hôpital de campagne puis tout simplement … détruite ! Les Allemands avaient en effet pour ordre de faire sauter tous les bâtiments de belle apparence. Autant vous dire qu’ils n’y sont pas allés de main morte pour mettre à plat ce bijou ! La photo ci-dessous montre le résultat …

Abbaye Notre-Dame du Val d'Igny en ruines - Divine Box

L’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny en ruines après la première Guerre Mondiale.

Après la guerre, voilà qu’en 1929, ce ne sont pas moins de 30 courageuses soeurs de l’abbaye de La Coudre à Laval (encore en activité aujourd’hui et qui font de superbes préparations pour flans…) qui s’installent à Igny, après deux ans de reconstruction de l’abbaye. La prospérité reprend : 60 soeurs en 1938, création du monastère Notre-Dame de la Clarté-Dieu au Congo en 1955, et relance de l’activité de chocolaterie en 1961. Les plus attentifs d’entre vous auront noté que l’abbaye n’avait été habitée que par des hommes depuis sa création… sauf depuis l’arrivée des soeurs en 1929 !

 

ET AUJOURD’HUI ?

 

Les nouvelles sont bonnes ! Le nombre de soeur à l’abbaye a effectivement considérablement augmenté. Et pour cause … Face à la baisse du nombre de vocations religieuses en France, certaines communautés décident d’unir leurs forces. Après quelques travaux, l’abbaye Notre Dame d’Igny change de nom et devient finalement en 2011 l’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny. Cela témoigne ainsi la création d’une nouvelle communauté regroupant les soeurs de l’abbaye d’Igny, celles de Belval (Pas-de- Calais), de La Grâce Dieu (Doubs) et d’Ubexy (Vosges). Les derniers travaux ont notamment permis d’inclure aux bâtiments une « Petite Unité de Vie » de 24 chambres permettant aux soeurs anciennes de rester auprès de la communauté tout en recevant les soins nécessaires à leur état de santé fragile. Et voilà : une pour toutes, toutes pour une !

 

Sinon, l’atelier de chocolats participe encore et toujours à la renommée de l’abbaye du Val d’Igny, notamment grâce aux « bouchons » ! Les recettes de ces produits monastiques sont top secrètes et nécessitent calme et patience pour atteindre la qualité recherchée. Si vous avez pu déguster les petits bouchons, vous savez bien de quoi on parle … Bref, l’artisanat monastique est au top !

 

Par ailleurs, d’un point de vue architectural, l’abbaye du Val d’Igny regorge de petits détails qui nous font voyager dans le temps. Voici un élément qui nous a bien plu : au-dessus de quelques portes du cloître figurent des blasons, rappelant l’histoire de l’abbaye. Par exemple, au dessus de la porte du « chapitre » (endroit où les soeurs se réunissent tous les matins pour écouter un chapitre de la Règle de Saint Benoît et quelques commentaires par l’abbesse), figure le blason de Clairvaux, rappelant la fondation en 1128 par saint Bernard de Clairvaux ! (1ere photo ci-dessous) Ou encore au-dessus de la porte des coules (pièce où les soeurs déposent leur habit blanc à longues manches prévus pour les offices), où l’on aperçoit le blason de l’abbaye d’Ubexy. (2e photo ci-dessous)

Blason Saint Bernard de Clairvaux - Divine Box

Blason de Saint Bernard de Clairvaux, à l’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny.

Blason Notre-Dame de Saint-Joseph d'Ubexy - Divine Box

Blason de l’abbaye Notre-Dame de Saint-Joseph, à l’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny.

 

LA PETITE ANECDOTE
Le célèbre écrivain et critique d’art du 19e siècle Huysmans fit sa retraite de conversion à l’abbaye d’Igny.

 

CONCLUSION : cette abbaye est IGNYoubliable et maIGNYfique !

Merci aux soeurs pour leur accueil, et pour nos chouettes échanges ! Que de belles histoires… N’hésitez pas à aller faire un petit tour sur leur site internet http://www.abbaye-igny.fr/ ou à venir directement chez elles !

Rencontre avec l’abbaye Notre-Dame du Val d’Igny
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