Abbaye Saint-Benoît de Fleury.001

L’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire, aussi appelée abbaye de Fleury se situe près d’Orléans. Cette abbaye bénédictine est occupée par des moines… bénédictins, plutôt logique ! Elle n’est pas toute jeune et possède même une très longue histoire qui débute il y a 1400 ans ! Connaissez-vous les grandes épreuves que l’abbaye a dû subir pendant tout ces siècles ? Saviez-vous que les moines réalisent aujourd’hui de délicieuses petites pastilles artisanales ?

Installez-vous confortablement, on vous raconte toute leur histoire juste en-dessous 👇

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L'abbaye de Fleury est connue pour ses

L’abbaye de Fleury est connue pour ses « moinillons », d’incroyables petits bonbons acidulés dont les moules sont ci-dessus – Divine Box

L’histoire ancienne de l’abbaye de Fleury…📖

Tout commence en 630, lorsque deux colonies de moines s’installent alors à cent mètres l’une de l’autre, à 30km d’Orléans. Elles fusionnent rapidement ensuite pour donner l’abbaye de Saint-Pierre de Fleury. C’est alors l’une des premières abbayes en Gaulle à suivre la règle de saint Benoît !

Le deuxième abbé de Fleury, Mommolin, semble avoir une vision mystique de saint Benoît. Il nomme alors Aigulfe, un de ses moines, à la tête d’une expédition en Itale pour rapporter à l’abbaye de Fleury le corps de saint Benoît ! Ce dernier repose en effet à l’époque dans le monastère abandonné du mont Cassin.

Malgré l’opposition du Pape, l’expédition est un succès, et les reliques de saint Benoît arrivent à l’abbaye de Fleury en 655 ! L’abbaye prend alors naturellement le nom de… Saint-Benoît de Fleury, et connaît un rayonnement rapide. Et notamment dans ses fonctions d’enseignement et de copie de manuscrits : c’est l’un des lieux les plus actifs du monde occidental pendant presque quatre siècles. Et les moines semblent tenir une école dès le VIIe siècle…

 

Reliques de Saint Benoît à l'abbaye de Fleury - Divine Box

Ci-dessus, les reliques de Saint Benoît, fondateur du monachisme occidental, à l’abbaye de Fleury – Divine Box

Pillages et reconstructions : l’abbaye de Fleury doit se maintenir ! 🔥

À partir du IXe siècle, les choses vont malheureusement se gâter avec les invasions normandes : pillages à répétitions, vol des récoltes, destructions partielles des bâtiments et autres incendies. Heureusement, les moines ont quand même, à chaque fois, pu préserver ou cacher les reliques de saint Benoît juste à temps. Ouf, c’est déjà ça !

Mais le monastère est en ruine, et la population dans la misère, ce qui ne facilite pas la vie des moines, déjà bien éprouvante à cette époque… Allez, courage !

Du IXe au XIIIe siècle, c’est l’apogée ☀️

Une fois le calme rétabli, les restaurations des bâtiments peuvent commencer et le rayonnement de l’abbaye de Fleury reprend de plus belle jusqu’au début du XIIIe siècle. L’abbé Abbon (futur saint !) donnera en effet une forte impulsion intellectuelle. D’abord il écrit lui-même de nombreux ouvrages de référence à l’époque sur la grammaire, la dialectique, la cosmographie, le comput, les mathématiques, la liturgie, le droit canon et l’histoire ecclésiastique. Mais il permet aussi l’accueil à l’abbaye de nombreux écrivains, historiens et poètes, et développe l’école existante à l’abbaye.

Les moines sont également connus pour leur calligraphie et leurs enluminures, faisant de la bibliothèque et du scriptorium de l’abbaye une référence en Occident. Le Pape de l’époque aurait même commandé un missel à l’abbaye ! On est en pleine réforme de Cluny, donc ça dépote…

L’abbé Gauzlin, successeur d’Abbon, permit un rayonnement artistique notamment après l’incendie de 1026, en initiant les premiers travaux de reconstruction de l’abbaye. Une partie de la basilique actuelle, terminée en 1218, est d’époque ! Idem pour la fameuse « tour-porche » de l’entrée de l’abbaye, « un exemple pour toute la Gaule », terminée entre 1020 et 1035.

En 1108, l’abside (le fond de l’église), la crypte et le chœur sont achevés et consacrés. L’abbaye peut alors dignement accueillir le tombeau du roi de France Phillipe Ier, qui avait préféré se faire enterré à l’abbaye de Fleury qu’à la basilique Saint-Denis. Par amitié pour les moines sans doute, par humilité aussi peut-être…

Pendant ces siècles d’apogée, l’abbaye a aussi un grand rayonnement financier. En effet :

  • l’abbaye fait office d’établissement de crédit pour assurer les réparations dues aux nombreuses crues de la Loire
  • elle abonde la population de ses réserves lors des périodes de famine
  • les moines construisent et assurent un hôtel-Dieu pour accueillir et soigner les pauvres

Ainsi, au début du XIIIe siècle, l’abbaye compte 60 religieux sur place, et 110 dans des petits prieurés avoisinants. Ca en fait du monde !

La fameuse tour-porche de l’abbaye de Fleury – Divine Box

Conflits et révolutions : l’abbaye de Fleury menacée 💥

A partir du XIVe siècle malheureusement les temps sont durs. Revenus en baisse, bâtiments démolis par les anglais durant la guerre de Cent Ans (1337-1453), incendie ravageur, rançons à payer… En 1415, les moines ne sont plus que 24 sur place : ce n’est pas glorieux !

À la fin du XVe, le régime de la commende met à la tête de l’abbaye de grands seigneurs, a priori très détachés de l’exigence spirituelle de la vie monastique. Et même si les premiers sont élus par la communautés et exercent une gestion saine, les suivants s’avèrent assez vite davantage préoccupés par les bénéfices que par les offices. Et le dépérissement de la discipline vient tout naturellement…

Plus tard, les nombreux conflits et pillages des Guerres de Religion (1562-1598) ne vont faire qu’empirer les choses. L’abbaye de Fleury est ainsi ruinée, et les effectifs s’effondrent. Ce n’est pas la joie…!

 

Le tympan conservé de la porte de l'abbatiale de l'abbaye de FLeury - Divine Box

Le tympan conservé de la porte de l’abbatiale de l’abbaye de FLeury – Divine Box

Ora beaucoup, labora un peu 📜

Malgré tout, un semblant de relance arrive mi-XVIIe siècle avec Saint-Maur, une congrégation très en vogue à l’époque, et particulièrement tournée vers le travail intellectuel et la beauté de la liturgie. Les moines embellissent alors l’église, enseignent la théologie, rassemblent une grande bibliothèque, construisent de grands bâtiments etc… Bref, on pourrait y croire !

Mais malheureusement ce n’est que de courte durée, et la Révolution signe la fin de près de 12 siècles d’Histoire ! Les derniers moines, déjà peu fervents, quittent l’abbaye, qui devient pour certains une carrière de pierres… Triste sort !

L’abbaye termine dans les mains d’un certain Benoît Lebrun, architecte parisien installé à Orléans, qui avait pour projet d’en faire une manufacture. Mais quand le projet capote, il démolit les bâtiments, puis vend les terres à un suivant…

La renaissance de l’abbaye de Fleury ! 😊

Dès 1850, Félix Dupanloup, évêque d’Orléans, souhaite restaurer la vie bénédictine, neutralisée depuis la Révolution, mais sans y parvenir… La bonne nouvelle arrive en 1935 quand la communauté de la Pierre-Qui-Vire, rentrée d’exil quinze ans plus tôt, rachète les terrains de l’abbaye de Fleury, et y envoie ensuite 13 moines en octobre 1944 !

Et hop, l’observance étant rétablie et les reliques préservées, les reconstructions des bâtiments peuvent commencer. Chouette !

Frère Xavier en pleine fabrication des bonbons au miel de l'abbaye de Fleury - Divine Box

Ci-dessus, frère Xavier en pleine fabrication des bonbons au miel de l’abbaye de Fleury – Divine Box

Abbaye de Fleury : et aujourd’hui ? 🤔

Aujourd’hui, l’abbaye Saint-Benoît de Fleury compte 32 moines bénédictins qui vivent toujours selon la règle de saint Benoît : « Ora et Labora » : Prière et Travail.

Ils prient ainsi 6 fois par jour (premier office à 6h30), et travaillent de leurs mains pour assurer leur subsistance. Entre les touristes (plus de 100.000 par an), la fabrique de bonbons artisanaux, la peinture sur porcelaine, la boutique, l’hôtellerie, les taches ménagères, la cuisine etc… autant vous dire qu’ils ne chôment pas ! Allez donc leur passer un petit coucou quand vous pourrez 😇

Bien connue pour ses bonbons, Saint-Benoît de Fleury est en effet la seule abbaye française qui produit des bonbons de A à Z, le processus étant très complexe… Le frère en charge de la confiserie forme même d’autres abbayes !

La renommée architecturale de l’abbaye de Fleury continue encore aujourd’hui. La Poste a même tiré au mois de mai 2017 plus d’un million de timbres représentant l’actuelle tour-porche. C’est signe de l’importance de cette partie de l’abbaye, construite au XIe, et qui abrite encore aujourd’hui les quatre cloches de la communauté ! Avis aux amateurs, vous pouviez à l’époque vous les procurer pour 0,73€ ! L’église est par ailleurs classée monument historique depuis 1840.

Autre info importante : signe de sa générosité et de sa simplicité de vie, l’abbaye de Fleury reverse également chaque année 10% de ses recettes à des plus démunis.

Un moine, sans doute pendant sa profession solennelle – Abbaye de Fleury

Les p’tites anecdotes sur l’abbaye de Fleury 📝

Voici quelques anecdotes sur cette abbaye qui a traversé les siècles :

  • Sainte Jeanne d’Arc est passée par l’abbaye de Fleury ! Face à la misère de la vie à l’époque, elle aurait même demandé personnellement au Pape son aide pour les moines
  • Le cardinal de Richelieu, dit « Richelieu » a été abbé de Saint-Benoît de 1621 à 1642 !
  • L’abbaye de Fleury a abrité un certain Max Jacob en ses murs avant le retour en 1944 de la vie monastique. Ecrivain du XXe et XXIe siècle et ami d’Apollinaire, Cocteau ou encore Poulenc, il se fit baptiser en 1915 après s’être converti, avec comme parrain un certain … Pablo Picasso ! Ça vous dit quelque chose ? Max Jacob resta plus de 15 ans à l’abbaye de Fleury, écrivant beaucoup, avant d’être déporté au camp de Drancy où il mourut en 1944.
  • En France, on fête saint Benoît le 11 juillet, date à laquelle les reliques seraient effectivement arrivées à l’abbaye en 660 ! C’est pas beau, ça ?
Jeanne d'Arc, qui est venue en aide aux moines de l'abbaye de Fleury - Divine Box

Ci-dessus, Jeanne d’Arc, qui est venue en aide aux moines de l’abbaye de Fleury

Découvrez les produits de l’abbaye de Fleury 🤗

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Ce produit est officiellement labellisé MONASTIC (en savoir plus)

Pastilles au Lulo – Abbaye de Fleury

3,85

Connaissez-vous le lulo ? Fruit très populaire en Amérique andine (Pérou, Bolivie, Colombie…), son goût est unique, mais rappelle légèrement une orange tout douce ou un pêche bien sucrée ! Les pastilles au lulo, en forme de moines, viennent compléter la vingtaine de parfum de bonbons réalisée au sein de l’abbaye de Saint-Benoît sur Loire. Pour réaliser ces pastilles au lulo, les moines de l’abbaye de Fleury font tout de A à Z, de la cuisson dans un four spécial à la mise en sachet ! À déguster pour les petits comme pour les grands 😇

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Pastilles au miel - Abbaye de Fleury - Divine BoxPastilles au miel - Abbaye de Saint-Benoît sur Loire - Divine Box
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Pastilles au miel – Abbaye de Fleury

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Pastilles au miel de l’abbaye de Saint-Benoît sur Loire, dans le Loiret. Les moines bénédictins de la communauté produisent des bonbons depuis plus de 50 ans ! On apprécie particulièrement leur goût naturel de miel 😇

 

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Pastilles miel sapin - Abbaye de Saint-Benoît-sur-LoirePastille miel sapin - Abbaye de Fleury - Divine Box
Ce produit est officiellement labellisé MONASTIC (en savoir plus)

Pastilles miel sapin – Abbaye de Fleury

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Les pastilles miel sapin sont produites à l’abbaye de Fleury, réputée pour son église abbatiale mais aussi pour ses confiseries aux goûts variés ! Ces pastilles de l’abbaye de Fleury, aussi appelée abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire font partie des 20 parfums de confiseries produites sur place par les moines bénédictins. Leur secret ? Une douce association de sucre de canne et sirop de glucose, auxquels viennent s’ajouter le miel et quelques gouttes d’huile essentielle de sapin. Vous pouvez déguster les pastilles miel sapin à tout moment ! À ce qu’il paraît, c’est très bon(bon) 😇

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