Abbaye de Chantelle vue aérienne - Divine Box

En avant pour découvrir l’abbaye Saint-Vincent de Chantelle, en Auvergne ! Une histoire remplie de rebondissements, pleine de petites anecdotes, et surtout des produits cosmétiques réputés. C’est parti !

L’histoire de l’abbaye de Chantelle commence il y a fort longtemps… 📜

À Chantelle, tout commence au… Ve siècle ! On y construit en effet un château primitif et une église dédiée à saint Vincent, culminant à 323 mètres, et surplombant donc la région ! Un lieu stratégique donc, dont nous verrons l’importance plus tard…

Mais la présence monastique, elle, n’arrive qu’en 937. À cette date, les propriétaires des lieux (un certain Ainaud et son épouse Rothilde) donnent ainsi les bâtiments à des chanoines de saint Augustin. Cet acte fondateur, co-signé par saint Odon (bénédictin réputé de l’époque), est encore précieusement conservé à l’abbaye.

Incroyable, non ?

 

L’abbaye de Chantelle : un lieu prisé ! 🌟

Au fil des années, Chantelle fait des envieux parmi les stars de l’époque !

Il faut dire que sa situation géographique est stratégique à l’époque. La colline qui surplombe la région était en effet tout proche d’une ancienne voie romaine, très empruntée alors pour les déplacements et le commerce, qui reliait autrefois Clermont à Bourges.

Grâce à ce positionnement tout particulier, l’abbaye de Chantelle a rapidement attiré du monde. Voici quelques faits marquants :

  • au VIIIe siècle, Pépin le Bref (roi des Francs) s’empare du château;
  • en 1286, Aymar de Cros (évêque de Clermont) s’y fait sacrer;
  • au XVe siècle, le duc de Bourbon en prend possession et rebâtit tous les lieux;
  • au XVIe siècle, Anne de Beaujeu (fille du roi Louis XI et régente de France) y installe sa résidence avant d’y mourir.

Entre temps, le prieuré se refait plusieurs beautés : au XIIe et au XVe siècle. Les bâtiments s’embellissent !

 

L'abbaye de Chantelle se situe en Auvergne, dans un ancien château

L’abbaye de Chantelle se situe en Auvergne, dans un ancien château – Divine Box

Chantelle chancelle ! 💥

Mais la vie de château (héhé) prend fin un peu plus tard.

En 1638 notamment, le château de Chantelle est « desmolly et razé » sous les ordres de Richelieu, ennemi farouche de la noblesse. Il soupçonnait alors les lieux d’être un repaire de potentiels ennemis du roi. Heureusement pourtant, le prieuré reste alors intact !

Mais au XVIIe siècle, la communauté des chanoines faiblit, et laisse finalement sa place à des jésuites en meilleure forme. Le dynamisme de ces derniers donneront plus de rayonnement et de dynamisme à Chantelle, et c’est tant mieux !

Un siècle plus tard, à la Révolution, le prieuré est vendu comme bien national. Triste sort… C’est donc la fin de la vie religieuse à Chantelle, après plus de huit siècles d’histoire !

Mais attendez, les bonnes nouvelles arrivent un peu plus tard…

 

Les bénédictines de Chantelle arrivent ! 🏃

Une fois passé le tumulte de la Révolution, l’évêque de Moulins désire que la vie monastique reprenne à Chantelle. Et il a bien raison, tiens !

C’est ainsi qu’en octobre 1853, un groupe de bénédictines de l’abbaye de Pradines (près de Roanne), arrive à l’abbaye de Chantelle. On y est enfin ! La nouvelle communauté grandit alors vite et bien et aménage petit à petit les quelques vestiges des siècles passés.

À peine dix ans plus tard, en 1862, les bâtiments sont même classés « monuments historiques » ! Pas mal non ? L’abbaye de Chantelle reprend donc du poil de la bête, et rayonne doucement mais sûrement !

 

L'abbaye de Chantelle compte aujourd'hui une petite quinzaine de soeurs bénédictines

L’abbaye de Chantelle compte aujourd’hui une dizaine de soeurs bénédictines – Divine Box

La cosmétique à l’abbaye de Chantelle : ça mousse ! 👪

Après la Seconde Guerre mondiale, les bénédictines de Chantelle cherchent une activité pour préserver les lieux et assurer la subsistance de la communauté. Après mûre réflexion, le choix est fait en 1952 : l’abbaye de Chantelle fabriquera des produits d’hygiène pour la famille !

Au lancement en août 1954, toute la communauté est investie : une soeur chimiste en production, une soeur mathématicienne en comptabilité, et les autres notamment pour le conditionnement. En deux temps trois mouvements, elles sortent déjà un lait de toilette et une eau de Cologne ! C’est le début d’un grand succès pour les bénédictines de Chantelle…

 

À Chantelle, « Business is Business » 👔

Très vite, les produits de soin de l’abbaye de Chantelle font un carton dans la région !

Au fil des années, les soeurs développent alors leur gamme : nouvelles senteurs, nouveaux formats, nouveaux produits etc. Chaque soeur participe ainsi, selon ses capacités, à la production ou au conditionnement.

En 1962, les soeurs créent leur propre entreprise : « Les Fabrications des Bénédictines de Chantelle ». Elle deviendra ensuite en 1982 : « Société Nouvelle des Fabrications des Bénédictines de Chantelle ». Les soeurs s’organisent de mieux en mieux, et se professionnalisent. Eh oui, même chez les bénédictines on parle business plan !

Quelques partenariats  de production émergent avec d’autres abbayes, notamment avec les moines de l’abbaye Sainte-Marie du Désert en 1994. Mais plus tard, notamment en 2012, tout sera rapatrié à l’abbaye de Chantelle.

 

Les soeurs de l'abbaye de Chantelle conçoivent, développent et fabriquent artisanalement des produits cosmétiques dans leur laboratoire

Les soeurs de l’abbaye de Chantelle conçoivent, développent et fabriquent artisanalement des produits cosmétiques dans leur laboratoire – Divine Box

L’abbaye de Chantelle aujourd’hui ? 💒

Aujourd’hui, l’abbaye Saint-Vincent de Chantelle regroupe dix bénédictines qui vivent toujours selon la règle de saint Benoît : « prière et travail ».

En plus des sept prières quotidiennes (la première à 5h40 !), les soeurs accueillent les pèlerins de Compostelle et travaillent de leurs mains au conditionnement des produits et au développement des nouveautés cosmétiques.

Elles travaillent ainsi de pair avec une dizaine de salariés laïcs qui les aident en production, et Mère Pascale reste la « big boss » de l’entreprise ! Une entreprise cosm-éthique en somme…

 

Aujourd'hui encore, les soeurs de l'abbaye de Chantelle poursuivent la tradition monastique en priant les huit offices quotidiens

Aujourd’hui encore, les soeurs de l’abbaye de Chantelle poursuivent la tradition monastique en priant les huit offices quotidiens – Divine Box

Une architecture remarquable 🏰

On vous le disait au début, l’abbaye de Chantelle n’est pas toute jeune ! Pourtant, les bénédictines qui habitent les lieux conservent encore les bâtiments avec précaution. Côté architectural et historique donc, plusieurs choses à retenir (et parfois à observer !) :

  • des premières traces du Ve siècle, il reste encore quelques vestiges souterraines à l’abbaye;
  • les fondations officielles du prieuré, devenu aujourd’hui l’abbaye de Chantelle, datent de 937;
  • l’église garde encore de nombreuses traces du XIe siècle. Elle est notamment remarquable aujourd’hui par sa charpente en forme de bateau retourné
  • le prieuré actuel est une héritage direct du prieuré bâti sur place au XVe siècle;
  • les petits frontons qui surplombent les absidioles de l’église abbatiale sont très proches de ceux de Notre-Dame-du-Port à Clermont-Ferrand. Anecdote amusante d’ailleurs, car l’abbaye de Chantelle était rattachée au diocèse de Bourges. Pour autant, ses traits auvergnats, architecturaux notamment, sont bien marqués !

Avec autant d’histoire, autant vous dire que les lieux ont souvent besoin d’un petit rafraîchissement ! Ne soyez donc pas étonné(e) si vous y croisez un jour un artisan avec sa brouette…

Plus sérieusement, allez donc faire un tour sur place, c’est un petit coin de paradis dans l’Allier ! Et ça Chantelle-ment bon…

 

Eglise abbatiale de l'abbaye Saint-Vincent de Chantelle - Divine Box

L’église abbatiale de l’abbaye Saint-Vincent de Chantelle, remarquable de l’extérieur par ses absidioles, aux petits frontons caractéristiques – Divine Box

Découvrez les produits de l’abbaye de Chantelle 👇

Les soeurs de l’abbaye de Chantelle conçoivent, développent et fabriquent artisanalement des produits cosmétiques dans leur propre laboratoire ! Depuis 1954, elles réalisent savons, crèmes, gels douches, bains moussants, eau de cologne… Tous les produits sont naturels et bénéficient d’une certification scientifique !
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Abbaye de Chantelle : histoire, évolutions, produits…
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