DIVINE BOX A LA RENCONTRE DE L’ABBAYE SAINT-MICHEL DE KERGONAN

Cap vers Plouharmel (Morbihan) en Bretagne, Ă  800m de la mer, oĂč nous partons Ă  la rencontre de l’abbaye Saint-Michel de Kergonan, fondĂ©e en 1898, qui regroupe aujourd’hui 25 bĂ©nĂ©dictines et propose un artisanat monastique que nous dĂ©couvrons avec vous 
 Au programme : de belles rencontres, une histoire passionnante et de bons produits naturels !

Photo abbaye Saint-Michel de Kergonan Divine Box

Abbaye Saint-Michel de Kergonan, façade sud.Magnifique construction donnant sur l’OcĂ©an, avec vue sur Belle-Ile et la presqu’üle de Quiberon !

L’ABBAYE SAINT-MICHEL DE KERGONAN : UNE HISTOIRE RICHE EN ÉMOTIONS !

Tout commence paisiblement en 1895, date Ă  laquelle le domaine de Kergonan Ă  Ă©tĂ© acquis. Il comprend une grande carriĂšre de pierres qui permettra l’édification de deux monastĂšres sur le mĂȘme domaine. D’abord l’abbaye Sainte-Anne de Kergonan en 1897 pour les hommes, et un an plus tard, en 1898, l’abbaye Saint-Michel de Kergonan pour les femmes. La fondatrice est MĂšre CĂ©cile BruyĂšre, abbesse de Sainte-CĂ©cile de Solesmes.

Pour la petite histoire 


Durant l’étĂ© 1896, afin de trouver l’endroit du domaine oĂč bĂątir le monastĂšre, MĂšre CĂ©cile BruyĂšre arpente la propriĂ©tĂ© avec deux autres soeurs. AprĂšs plusieurs heures sans trouver d’endroit satisfaisant, les moniales entendent les cloches paroissiales. Elles s’agenouillent un instant et rĂ©citent l’Angelus. En se relevant, MĂšre CĂ©cile dit : « C’est ici que sera le monastĂšre ! »

DĂšs ses dĂ©buts, la communautĂ© grandit vite alors que l’abbaye est encore en construction.

Mais trois ans Ă  peine aprĂšs sa fondation, les ennuis commencent 
 La loi Combes de juillet 1901 sur les associations et congrĂ©gations religieuses oblige la communautĂ© Ă  s’exiler sur l’ile de Wight en Angleterre.

Quand la communautĂ© revient en 1919, les travaux sont nombreux pour rĂ©parer et rĂ©amĂ©nager le bĂątiment qui a souffert des occupations successives pendant l’exil : sĂ©minaire, puis pensionnat pour jeunes filles, et enfin, soldats amĂ©ricains durant la PremiĂšre Guerre mondiale. Mais bonne nouvelle, la communautĂ© s’est agrandie : 37 bĂ©nĂ©dictines sont parties en exil en 1901, 51 en reviennent en 1919 !

En 1943, les troupes allemandes occupent les bĂątiments, ne laissant aux bĂ©nĂ©dictines que la ferme et l’exploitation des terres. Il faudra attendre deux longues annĂ©es pour voir le dĂ©part des allemands et procĂ©der aux travaux nĂ©cessaires aprĂšs les affrontements militaires ayant eu lieu autour de l’abbaye.

Ce n’est finalement qu’en 1970, aprĂšs des annĂ©es de tourmente et de chantiers, que l’église de Saint-Michel de Kergonan voit le jour. Elle est consacrĂ©e par le PĂšre abbĂ© de Saint-Pierre de Solesmes, dom Jean Prou.

Mais, en avril 2007, il y a dix ans tout pile, un incendie accidentel dĂ©vaste l’église abbatiale. Les flammes emportent aussi avec elles une partie du bĂątiment principal, heureusement toutefois aucune moniale n’est blessĂ©e.

IntĂ©rieur de l’église de Saint-Michel de Kergonan aprĂšs sa rĂ©-Ă©dification en 2012.

GrĂące Ă  de gĂ©nĂ©reux donateurs et aprĂšs des annĂ©es de travail, l’abbaye Saint-Michel de Kergonan a pu retrouver une nouvelle Ă©glise consacrĂ©e en 2012. L’esthĂ©tique et l’architecture ont Ă©tĂ© particuliĂšrement soignĂ©es : charpente en forme de coque de bateau renversĂ©e, vitraux bleus filtrant une lumiĂšre pure, bois de mĂ©lĂšze et de cĂšdre du Liban et mĂȘme 
 absorbeurs de son pour une bonne acoustique ! Vous pouvez apercevoir ces derniers sur la photo ci-dessus contre le mur, entre les colonnes de bois.

Magnifique clĂ© de voĂ»te Ă  l’entrĂ©e de la boutique de l’abbaye Saint-Michel de Kergonan.

Aujourd’hui, la communautĂ© compte 25 soeurs et poursuit sa vie de priĂšre avec une liturgie chantĂ©e en grĂ©gorien, bel hĂ©ritage de MĂšre Marie-Françoise Euverte, 4e abbesse de Saint-Michel de Kergonan. Les soeurs continuent par ailleurs d’entretenir chaque annĂ©e les bĂątiments de l’abbaye pour en conserver la beautĂ© architecturale (cf. la photo ci-dessus!)

Dessin de l’archange Michel avec le blason de l’abbaye Saint-Michel de Kergonan.

Ma sƓur, pourquoi avoir saint Michel comme saint patron pour les femmes et sainte Anne pour les hommes (le monastĂšre voisin) ? Cela ne devrait-il pas ĂȘtre l’inverse ?

« En fait, l’abbaye a Ă©tĂ© mise sous le patronage de l’Archange saint Michel par MĂšre CĂ©cile BruyĂšre lors de la fondation du monastĂšre. Nous en sommes trĂšs fiĂšres ! Être sous le patronage du grand archange n’est pas une mince affaire : son nom signifie « Qui est comme Dieu? ». Quatre petits mots, disait une de nos abbesses, qui suffisent Ă  orienter notre vie de moniales par notre rĂ©ponse ‘‘Nul n’est comme Dieu’’. Et puis je crois qu’il nous protĂšge bien ! » rĂ©pond soeur CĂ©cile en souriant.

L’ABBAYE SAINT-MICHEL DE KERGONAN ET SES PRODUITS MONASTIQUES

Les bĂ©nĂ©dictines suivent la rĂšgle de saint BenoĂźt : elles lisent et mĂ©ditent l’Ecriture, et selon la devise « ora et labora », elles « prient et travaillent ». Le travail manuel occupe environ 4 heures par jour. Les sƓurs rĂ©alisent avec ce peu de temps de travail quotidien des produits que nous sommes allĂ©s dĂ©couvrir pour vous directement chez elles ! Petit tour d’horizon de l’artisanat monastique de l’abbaye 


Séance dégustation avec Astrid de Divine Box et soeur Marie-Pierre

Les soeurs de l’abbaye de Saint-Michel fabriquent tout d’abord d’excellentes confitures «  100% naturelles ». Soeur Marie-Pierre profite de l’exploitation agricole biologique de l’abbaye pour, en cuisine, transformer les fruits et lĂ©gumes du jardin en d’exquises confitures ! Les « anciennes » du monastĂšre lui donnent un coup de main pour la mise en pot et l’étiquetage. Parmi ses best-sellers, vous trouverez notamment l’orange, la rhubarbe et le cassis. De notre cĂŽtĂ©, nous sommes tombĂ©s amoureux de la confiture rhubarbe-poire


Parmi les autres produits monastiques bien connus de l’abbaye, il y a aussi les « biscuits EPEAU-CALM’ ». La recette est inspirĂ©e de celle de sainte Hildegarde qui date du 
 XIIe siĂšcle ! C’est un biscuit Ă  la fois croustillant comme un sablĂ© et moelleux comme une gĂ©noise, aux arĂŽmes de cannelle et de clous de girofle. Saveur particuliĂšre, mais irrĂ©sistible avec une bonne tisane au coin du feu
 On vous laisse essayer !  Les bienfaits de ces biscuits sont nombreux : ils favorisent la digestion, entretiennent un transit intestinal sain et une activitĂ© cĂ©rĂ©brale soutenue, stimulent les fonctions du corps, fortifient les nefs et apportent calme et bonne humeur. Pour ĂȘtre francs, nous n’avons pas tout ressenti en dĂ©gustant quelques biscuits, mais c’était un rĂ©gal ! Peut-ĂȘtre les retrouverez-vous dans une de nos box des monastĂšres

Biscuits epeaucalm Saint-Michel de Kergonan Divine BoxLes fameux biscuits epeau-calm’ de l’abbaye Saint-Michel de Kergonan

Sachez que les sƓurs produisent aussi des chutneys (on vous recommande celui Ă  la tomate 
), du « beurre de pomme » (loin du beurre que l’on connaĂźt, c’est en fait une sorte de chutney sucrĂ©, que nous aimons dĂ©guster avec du boudin noir
), du rĂ©glisse ou encore du vinaigre de cidre.

SituĂ©es Ă  proximitĂ© de la mer (800m Ă  vol d’oiseau !), les sƓurs exploitent par ailleurs les bienfaits des algues et des plantes et ont mis au point des engrais naturels, aprĂšs plus de vingt ans de tests et de recherches dans leur exploitation agricole bio : cinq engrais complĂ©mentaires qui fonctionnent Ă  merveille pour les pour les jardins, les plantes d’appartements et les cultures.

Dans le registre non-alimentaire cette fois, les soeurs produisent aussi un bain de bouche (élaboré avec un dentiste homéopathe) et des peintures sur bois représentant tous les saints patrons avec leur notice au verso.

Merci aux soeurs pour leur accueil et les Ă©changes que nous avons pu avoir avec elles. Merci pour toutes ces belles histoires ! Et n’hĂ©sitez pas Ă  aller faire un petit tour sur leur site internet http://www.saintmicheldekergonan.org/ ou Ă  leur rendre visite sur place : elles organisent plusieurs fois par an des retraites pour jeunes Ă©tudiantes et jeunes pro !

Rencontre avec l’abbaye Saint-Michel de Kergonan
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