DIVINE BOX À LA RENCONTRE DE L’ABBAYE DE SAINT-BENOÎT-SUR-LOIRE

En route cette fois-ci chez les bénédictins de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire près d’Orléans, que vous connaissez peut-être grâce à leurs fameux « moinillons » ! Nous avons proposé leur pastilles au miel pour la Divine Box du mois de mai, et des bonbons framboise-myrtille dans notre Box des monastères du mois de Juillet. Fabriqués de A à Z avec un savoir-faire artisanal et ancien, installez-vous dans votre canapé, on vous raconte leur histoire…

 Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire - Divine Box

L’abbaye de saint-Benoît sur Loire, vue de la tour-porche de l’entrée.

Tout commence en 630, lorsque deux colonies de moines s’installent alors à cent mètres l’une de l’autre, à 30km d’Orléans. Elles fusionnent rapidement ensuite pour donner l’abbaye de Saint-Pierre de Fleury.
Mais c’est en 660 que l’histoire devient passionnante. En effet, ont été déplacées depuis le monastère abandonné de Mont-Cassin en Italie jusqu’à l’abbaye les reliques de … saint Benoît ! Et oui, celui-là même qui a écrit « la règle des monastères » qui organise toujours aujourd’hui la vie monastique de nombreux moines et moniales dans le monde ! L’abbaye prend ainsi le nom de Saint-Benoît de Fleury et connaît un rayonnement rapide. Et notamment dans ses fonctions d’enseignement : c’est l’un des lieux les plus actifs du monde occidental pendant presque quatre siècles.

Reliques de saint Benoit - Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire-Divine-Box

Les reliques de saint Benoît sont encore préservées à l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire !

 

A partir du IXe siècle, les choses vont malheureusement se gâter avec les invasions normandes : pillages successifs, destructions partielles et autres incendies. Les moines ont pu préserver les reliques juste à temps… Ouf !

Une fois le calme rétabli, les restaurations des bâtiments peuvent commencer et le rayonnement de l’abbaye de Saint-Benoît de Fleury reprend jusqu’au début du XIIIe siècle. L’abbé Abbon (futur saint !) donnera alors une forte impulsion intellectuelle, accueillant de nombreux écrivains, historiens et poètes. Les moines sont également connus pour leur calligraphie et leurs enluminures, faisant de la bibliothèque et du scriptorium de l’abbaye une référence en Occident. Le Pape de l’époque aurait même commandé un missel à l’abbaye ! L’abbé Gauzlin, successeur d’Abbon, permit un rayonnement artistique notamment après l’incendie de 1026, en initiant les premiers travaux de reconstruction de l’abbaye. La tour-porche (photo ci-contre), se voulant « un exemple pour toute la Gaule » ainsi que la basilique actuelle, terminée en 1218, sont d’époque ! Et ça c’est beau. (Et bon pour notre box des monastères !)

Tour-porche - Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire-Divine-Box

La fameuse tour-porche de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire !

A partir du XIVe siècle malheureusement les temps sont durs. Revenus en baisse, bâtiments démolis par les anglais durant la guerre de Cent Ans (1337-1453), incendie ravageur, rançons à payer… Plus tard, les nombreux conflits et pillages des Guerres de Religion (1562-1598) n’arrangeront pas les choses. Le monastère est ainsi ruiné, et les effectifs s’effondrent.
Malgré tout, l’abbaye de Saint-Benoît de Fleury tient bon et reprend petit à petit du poil de la bête, notamment avec la construction d’un nouveau monastère. Mais la Révolution oblige les moines à quitter l’abbaye, qui devient alors pour certains une carrière de pierres … Triste sort !
Bonne nouvelle en octobre 1944 ! L’abbaye de Saint-Benoît de Fleury reprend en effet son activité, grâce à 13 moines de l’abbaye de la Pierre-Qui- Vire, située à 200km de là. L’observance monastique est rétablie, les reliques sont préservées et les reconstructions des bâtiments peuvent commencer. Chouette !

Frère Xavier en pleine fabrication des bonbons au miel de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire, sous les caméras de Divine Box !

ET AUJOURD’HUI ?

L’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire compte aujourd’hui 32 moines bénédictins qui vivent de prière et de travail. Elle est désormais bien connue (plus de 100 000 visites par an !), notamment pour ses bonbons ! C’est en effet la seule abbaye française qui produit des bonbons de A à Z, le processus étant très complexe…
La confiserie est d’ailleurs en train de tester un nouveau bonbon pomme-cannelle, exclusivité mondiale puisqu’il n’existe aucun bonbon de cette saveur sur le marché… Frère Philippe, actuellement en charge de la confiserie, met par ailleurs son savoir au service de la formation d’une abbaye belge à la confection des bonbons ! Que voulez-vous, les produits monastiques se développent beaucoup en ce moment …
La renommée architecturale de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire continue encore aujourd’hui. La Poste a même tiré en ce mois de mai plus d’un million de timbres représentant l’actuelle tour-porche. Avis aux amateurs, vous pourrez vous les procurer pour 0,73€ ! L’église est par ailleurs classée monument historique depuis 1840.
Signe de sa générosité et de sa simplicité de vie, l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire reverse également chaque année 10% de ses recettes à des plus démunis. Vous les soutenez par cette Divine Box, mais n’hésitez à faire plus si vous le souhaitez, évidemment !

Fabrication de bonbons - Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire-Divine-Box 2/2

Frère Xavier en pleine fabrication des bonbons au miel de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire, sous les caméras de Divine Box ! 2/2

LES PETITES ANECDOTES

Sainte Jeanne d’Arc est passée par l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire ! Face à la misère de la vie à l’époque, elle aurait même demandé personnellement au Pape son aide pour les moines.
– Le cardinal de Richelieu, dit « Richelieu » a été abbé de Saint-Benoît de Fleury de 1621 à 1642 !
– L’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire est par ailleurs célèbre pour avoir abrité un certain Max Jacob en ses murs avant le retour en 1944 de la vie monastique. Ecrivain du XXe et XXIe siècle et ami d’Apollinaire, Cocteau ou encore Poulenc, il se fit baptiser en 1915 après s’être converti, avec comme parrain un certain … Pablo Picasso ! Ça vous dit quelque chose ? 😉 Max Jacob resta plus de 15 ans à l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire, écrivant beaucoup, avant d’être déporté au camp de Drancy où il mourut en 1944.
– En France, on fête saint Benoît le 11 juillet, date à laquelle les reliques seraient effectivement arrivées à l’abbaye en 660 !

Jeanne d'Arc - Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire-Divine-Box

Sainte Jeanne d’Arc, passée par l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire !

LA PETITE BOUTADE

Ces pastilles au miel sont la fine Fleury de l’artisanat monastique du bonbon en France. Oui pour faire ce jeu de mot on y est allé la Fleury au fusil … Si vous avez mieux (ce qui est probable!), envoyez-nous donc un petit message 😉

Merci mille fois aux frères de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire pour leur chaleureux accueil et pour la visite des ateliers de confection de bonbons. Que de belles histoires découvertes lors des échanges que nous avons pu avoir avec eux ! N’hésitez pas à venir directement chez eux pour leur rendre visite 😇

(Ah, et sinon, on a sorti une chouette box « bière trappiste » ! Un tout nouvel abonnement avec chaque mois chez vous : 6 bières trappistes, 3 sous-bocks trappistes, et dans la première box : le « petit guide des bières trappistes » bien illustré pour tout savoir et tout comprendre, et un poster à gratter des bières trappistes. N’hésitez pas à vous abonner à box de bières trappistes !)

Bonbons au miel - Abbaye de Saint-Benoit-sur-Loire-Divine-Box

Les bonbons de l’abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire, une fois terminés !

Abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire – Histoire, évolution et produits ! (par Divine Box)
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